Dangers des laser

Dangers des laser

Un pointeur laser puissance (Light Amplification by Stimulated Emission of Radiation) est une source de lumière spatialement et temporellement cohérente: ces propriétés induisent un rayonnement de longueur d’onde unique et focalisé de forte énergie. Les lasers sont utilisés à l’EPFL pour traiter et tester des matériaux, pour des analyses électriques et de structure. Les lasers de faible intensité se trouvent partout – dans les imprimantes, les lecteurs CD et les pointeurs lasers.

Les lasers sont dangereux pour les yeux et la peau. Le danger pour les yeux provient de la puissance importante des rayons laser. Le degré des blessures occasionnées dépend de la puissance de la radiation, de la longueur d’onde utilisée, du temps d’impact des rayons et de la propriété d’adsorption du matériel éclairé. La longueur d’onde est déterminante pour la partie blessée d’oeil. Les rayons se situant dans le visible et dans la limite de l’infrarouge (400 à 1400 nm) peuvent causer des dommages à la rétine. Les rayonnements dans l’ultra-violet (UV) et dans l’infrarouge lointain (100 à 400 et plus de 2500 nm) peuvent causer des dommages au cristallin et à la cornée. La lumière avec des longueurs d’onde inférieures à 400 nm et plus de 700 nm n’est pas visible par l’oeil humain, ce qui augmente les probabilités d’un accident. Pour les lasers de forte puissance, la lumière réfléchie (particulièrement la réflexion à partir des surfaces planes comme un miroir) peut aussi être dangereuse. Les radiations laser ont des effets photochimiques et des effets thermiques sur la peau. Excepté pour les lasers UV avec des longueurs d’onde inférieure à 300 nm, (risque de cancer de la peau) les blessures causées sont réversibles car seul l’épiderme est touché. La lumière avec des ondes de 400 à 1400 nm peut pénétrer jusqu’au tissus sous cutanés: il n’est donc pas exclu de voir apparaitre des effets mutagènes.

Les autres dangers liés aux lasers sont les risques d’incendie (lors de l’impact du rayon laser vert sur certains matériaux), la libération de matière toxique et/ou de fumée lors de contact et les dangers électriques.

50mw Pointeur Laser Jaune

Les classes des Laser

La norme européenne EN 60825-1 et la norme internationale IEC 60825-1 traitent des risque de dommage à l’oeil (ou à la peau) lors de l’usage de lasers. Dans ces normes les lasers sont classés en 7 classes, 1, 1M, 2, 2M, 3R, 3B et 4 en fonction du risque pour l’oeil. Depuis 1994 cette même classification est aussi appliquée aux LEDs.

Les lasers (et LEDs) de classes 3R, 3B et 4 sont ceux les plus utilisés à l’EPFL et les plus dangereux. Les laser puissant 10000mw pulsés sont particulièrement dangereux, pour les yeux comme pour la peau, à cause de leur capacité à produire plusieurs TW en une courte période.

La plupart des accidents avec les lasers causant des dommages à l’oeil ont lieu dans les situations suivantes:

  • L’exposition aux yeux n’était pas anticipée lors de l’alignement
  • La protection oculaire n’est pas utilisée ou n’est pas adaptée
  • Mauvais alignement et faisceau dirigé vers le haut
  • L’installation ne fonctionne pas correctement
  • Manipulation inapproprié de la haute tension
  • Les manipulateurs ne connaissent pas les installations
  • Après réparation, les installations ont été mal réinstallées
  • Les procédures recommandées ne sont pas appliquées

Protection des yeux

L’absence de protection des yeux est la cause de la plupart des accidents.

  1. Les lunettes de protection doivent être adaptées à chaque longueur d’onde et puissance de pointeur laser 200mW. Elles doivent être à disposition et portées par le personnel dans les laboratoires ou les lasers de classe 3B ou 4 fonctionnent. Consulter le manuel d’utilisation (spécification du laser) afin d’acheter des lunettes adéquates.
  2. Toutes les lunettes de protection doivent être munies d’étiquettes avec la densité optique et la longueur d’onde pour laquelle la protection est efficace.
  3. Avant utilisation, contrôler que les lunettes sont en bon état.
  4. Même équipé de lunettes, n’examinez jamais directement le faisceau laser car elles ne protègent pas contre les rayons directs.
  5. Si aucune protection oculaire n’est adaptée, seul le personnel dûment formé à cette situation est autorisé à pénétrer dans le laboratoire. Des procédures écrites par le responsable du laboratoire sont remises à chacun.

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